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2018, quand les pages se tournent

La nouvelle — annoncée ici en primeur! —, durant la trêve des confiseurs, n’a pas suscité d’émoi. Pourtant, juste avant Noël, on a appris que le nouveau président de Swiss Wine est un homme du tourisme, le Fribourgeois Pierre-Alain Morard, 51 ans, directeur de l’UFT, et que le successeur de Pierre Keller, 73 ans, à la présidence de l’Office des vins vaudois sera un homme de l’hôtellerie, Michel Rochat, 61 ans, directeur général de l’EHL. Autre page qui se tourne et réorganisation en vue: Barbara Pokorny quitte DIVO, rapatrié à Givisiez (FR), depuis Cossonay-Gare (VD), et son rachat par le groupe fribourgeois Allôboisson.

Des nouvelles qui nous projettent déjà dans l’année 2018, qu’on vous souhaite excellente!

Prenez le temps de regarder notre diaporama de l’année 2017 de nos voyages — une première sous cette forme. 2018 s’annonce tout aussi mouvementé: je participerai comme juré aux grands concours que sont Mundus Vini (première), dans le Palatinat allemand, aux Vinalies Internationales de Paris (mon retour!), et au Concours Mondial de Bruxelles, à Pékin (un classique depuis près de vingt ans).

Et, coup d’œil dans le rétroviseur: 2017 aura été, sous réserve de chiffres définitifs, l’année où les moins de 15’000 hectares du vignoble suisse auront produit le moins de vin, la faute au gel, à la grêle localisée et à un été aride. La production annuelle ne devrait pas couvrir la consommation des vins à 99% en Suisse — soit une part de marché autour de 35%. Pour une exportation à un petit pour-cent… Le Valais annonce le plus chiche millésime depuis 1966 avec moins de 33 millions de litres encavés (32,8 millions, dont 57%, 18,8 mios de rouge), soit 30% de moins que la moyenne des 10 dernières années. Les Vaudois ont produit 26 millions de litres et autant de blanc que les Valaisans de rouge (18,8 mios, contre 7,2 de rouge).

Il n’empêche, la Suisse qui n’exporte qu’1 petit % de sa production, veut faire parler d’elle sur la scène internationale: à Pékin en mai prochain, le Concours mondial de Bruxelles devrait annoncer que le CMB, se tiendra à Aigle en 2019. Et Lausanne est candidate à rejoindre le cercle très fermé de la douzaine de «capitales du vin» — une seule ville par pays!

En cette fin d’année, les palmarès et concours continuent de livrer leur verdict. Le Schweizerische Weinzeitung publie la liste de ses 100 «plus jolis vins de Suisse». Le gagnant de l’année, le Castello Luigi, de Zanini, vient, coïncidence, de passer sous le contrôle de Transgourmet, une société du groupe Coop. Il faut dire que 2015 est un millésime d’anthologie pour le merlot du Tessin. Coop est aussi un gros client de la ligne Bibacchus, des Celliers de Sion, qui viennent d’inaugurer aux portes de la capitale valaisanne, un «œnoparc» didactique.

Les Valaisans viennent de désigner leurs «étoiles» pour 2017. Un cornalin brille au firmament! Et les Vaudois avaient désigné leur meilleur chasselas, Lauriers de Platine de Terravin. Auparavant, au Grand Prix du Vin Suisse, les frères vaudois Dutruy, installés à Founex dans une cave (presque) toute neuve, s’étaient parés du titre envié de «Cave de l’année».

En Valais encore, le Clos de Tsampèhro, symbole d’une forme de nouvelle viticulture où un citadin fortuné investit dans les coteaux, se renforce. Il est aussi un exemple de la «prémiumisation» des vins rouges suisses, avec quelques autres, entre Valais et Tessin. Et Paolo Basso nous donne son avis sur les vins suisses chers.

Enfin, je reviens des montagnes du Tibet, dans le Yunnan chinois, où je suis allé voir comment le groupe LVMH produit un vin rouge de luxe à 2400 m. d’altitude, Ao Yun, dans le paradis éternel de Shangrila: les vendanges s’y sont terminées le 22 novembre, «témoin d un millésime humide, frais et tardif», nous dit Maxence Dulou, l’œnologue responsable de cet audacieux projet. Un Valaisan y fait aussi du vin et monte un projet personnel.

Bon millésime 2018 — sans gel, sans grêle et avec juste assez de soleil!

Pierre Thomas, journaliste indépendant (d’esprit!).